Gaby

WATERMAN M/V

Door Gonneke Bonting

Naam: Gaby Koomen (49)
Werk: charterschipper
Boot: Rivierklipper De Nieuwe Maen
Woont: met parkiet Cookie 
Water: De Grevelingen

Gaby Koomen over weidsheid, zeiltochten en rondreizen

MATROOS ‘Ik raakte besmet met het zeilchartervirus toen ik als matroos aan het werk ging op een charterschip. Ik solliciteerde in 1999 omdat ik een andere baan wilde en het was een wonder dat ik werd aangenomen. Want ik kon niet zeilen en had helemaal geen ervaring met schepen. Maar ik wilde wel heel graag.’ ZWEMLES ‘Met water had ik altijd al wat. Zo’n tien jaar had ik zwemles gegeven in zwembaden en aan de reddingsbrigade. Maar ik was wel klaar met allerlei regels die het werken in gemeentebaden onnodig lastig maakten en manager worden wilde ik ook niet. Daarom ging op zoek naar iets anders.’ OP MIJN PAD ‘Dat ik de baan als matroos tóch kreeg, beschouw ik als een teken dat de vacature niet voor niets op mijn pad kwam.’ DAGTOCHTEN ‘Achteraf bezien was die begintijd leuk maar wel heel zwaar. We maakten alleen dagtochten. Ik woonde met mijn zoon, die toen acht jaar was, in een huis op de wal. Aan het eind van de dag kwam ik telkens weer thuis. Pas veel later, toen ik zelf charterschipper werd, ontdekte ik dat meerdaagse tochten veel relaxter zijn.’ TEAM ‘Aan boord ben je een team. Daar houd ik van. Varen doe je echt samen. Ik heb er geen moeite mee om het stuurwiel aan iemand anders over te dragen. Het geeft me de ruimte om overzicht te houden en met dingen als veiligheid bezig te zijn.’ THEMAREIZEN ‘Het leukst vind ik de reizen met een groep mensen die elkaar niet kennen, maar die een gemeenschappelijk thema hebben. Dan hoor ik er meteen bij. Ik voel me onderdeel van zo’n groep. In een klas scholieren of een gezelschap van bruiloftgasten heb ik een andere plek. Daar ben ik meer een buitenstaander. Mijn plek verandert dus voortdurend, net als mijn vaarwater.’ ZEELAND ‘Als ik in Zeeland vaar, denk ik, o, wat is het hier mooi! Vooral in De Grevelingen. Dat alles daar zo dicht bij elkaar is, maakt het overzichtelijk. Je weet precies waar je naartoe moet om zeehondjes te zien en waar andere mooie bijzonderheden zijn. Maar die kleine hoeveelheid ruimte maakt het varen met een klipper ook wel eens ingewikkeld. Daarom ga ik na verloop van tijd altijd weer verder.’ WEIDSHEID ‘Zodra ik dan het IJsselmeer op vaar, voel ik veel meer ruimte. En de Waddenzee geeft me écht een gevoel van weidsheid, van grootse ruimte.’ WOESTIJN ‘Ik wil op nog veel meer plekken zijn en de wereld rondreizen. Er is zoveel mooie natuur op de wereld. Bossen in de Veluwe en de Ardennen, de ongereptheid in Noorwegen en Canada. Ook de woestijn trekt me, al is het alleen om de weidsheid.’ DE NIEUWE MAEN ‘Maar voor ik aan die plekken toekom, vaar ik rond met het schip waarop ik sinds 2011 woon. Mijn woning is het roefje, net als van de schipper vroeger, toen de klipper nog bakstenen vervoerde. Voor, in de ankerbak, woont nu de matroos.’ MOND-TOT-MOND ‘Groepen komen meestal omdat ze van anderen over De Nieuwe Maen hebben gehoord. Maar de chartervaart in het algemeen is maar weinig bekend in Nederland. We zijn kennelijk niet commercieel genoeg. Ik denk dat heel veel bewoners van de nieuwbouwbuurten van Zierikzee niet eens weten dat ze met zo’n schip kunnen meevaren. Terwijl ik hier om de hoek lig.’

(Gepubliceerd in VLOT.)
 



Gonneke Bonting| gonneke@gonnekebonting.nl |0651462002