Waterman m/v Cassandra Hensen

WATERMAN M/V


Naam: Cassandra Hensen (37) Werk: voorzitter van de Vereniging Waterwonen Amsterdam en directeur van Stichting de Nationale DenkTank Boot: woonark De Witte Skuyt Woont: met Paul (40), dochter Katie (4) en zoons Victor (1) en Lucas (2 maanden) Water: Amstel, Weesperzijde

Door Gonneke Bonting

Cassandra Hensen over wereldzeilen, woonbooteigenaren en watermensen 

Catamaran ‘Met drie kleine kinderen is het fijn dat je niet zo scheef gaat, snel vaart en veel ruimte hebt zonder steile trapjes. Daarom kozen we voor een catamaran. Volgende zomer vertrekken we. Eerst naar de Canarische eilanden en dan met de passaten mee de hele wereld over. Via de Atlantische Oceaan, het Panamakanaal, de Stille Oceaan, Australië, de Indische Oceaan en Zuid-Afrika in drie jaar weer naar Amsterdam.’ Paterswoldsemeer ‘Mijn eerste waterervaringen liggen op het Paterswoldsemeer, bij Groningen. Daar zeilde ik Optimist en later als fokkenist in een Cadet. Met de boot van mijn ouders zeilden we in de vakanties naar Groot Brittanië, Frankrijk en de Oostzee. Later trok ik met een vriendinnengroepje met een Sailhorse en een gehuurd valkje door Friesland.’ Griekenland ‘Na mijn middelbare school wilde ik een jaar naar het buitenland. Ik wil iets gaan doen wat ik kan, dacht ik, en solliciteerde naar een baan op een zeilboot in Griekenland. De meeste chartermaatschappijen vonden me met mijn achttien jaar te jong. Maar uiteindelijk nam Sail a way me aan.’ Bijbaan ‘Het werd een gave ervaring. Na twee maanden op de Griekse wateren zeilde ik op een klassiek zeiljacht van Marseille naar Sint Maarten en uiteindelijk voer ik nog twee maanden in Griekenland. En voor de rest van mijn studententijd had ik een fantastische bijbaan. Ik vloog de hele wereld over om als schipper te varen en delivery’s te doen.’ Watermensen ‘Mijn werk bij een investeringsmaatschappij combineerde ik met een dag in de week les bij de Enkhuizer Zeevaartschool. Een totaal andere wereld dan de serieuze zakenmensen. Ik hou van afwisseling en word er gelukkig van altijd iets met water en watermensen te doen.’ B&B ‘Een huis kopen in Amsterdam was niet gemakkelijk. Daarom keken we ook maar naar woonboten. Er kwam een te koop met een bed & breakfast aan boord. Dat was tien jaar geleden uniek. Om te voelen hoe het was op een woonboot, sliep ik er een nachtje. Ik was meteen verkocht. Alle clichés over vrijheid, ruimte en privacy gelden.’ Vereniging ‘Omdat de gemeente onze rechten en behoeften niet altijd goed begrijpt, vonden we het hoog tijd voor een vereniging voor alle woonbooteigenaren in de stad: de Vereniging Waterwonen Amsterdam. Nu laten we onze stem regelmatig horen bij de gemeenteraad.’ Eigenwijs ‘Het enthousiaste bestuur en de leden, stuk voor stuk heerlijk eigenwijze woonbooteigenaren, maken dat ik het leuk vind om tijd in de vereniging te stoppen. We komen op voor onze rechten en informeren de leden over interessante ontwikkelingen op het water, zoals groene daken.’ Grachten ‘We leven hier prachtig. Laatst fietste ik met Katie langs de grachten. Dan zie ik woonschepen en mooie oude panden. Ik sla alvast alles in me op, voor de wereldreis.’ Onderwijs ‘Wat nu vooral mijn aandacht vraagt bij de voorbereiding, is het onderwijs voor Katie. Ze is leerplichtig. Maar ik denk dat ze ervaringen opdoet waar ze haar hele leven wat aan zal hebben. Zij ziet hoe het eraan toegaat op een markt in een ander deel van de wereld, dat er landen zijn waar haar leeftijdgenootjes een schooluniform dragen en dat er kinderen zijn die geen speelgoed hebben.’ Haven ‘Wie weet, gaan de kinderen zich vervelen. Ik zie mezelf nog wel koekjes met ze bakken, midden op de oceaan. Aan de andere kant, tachtig procent van de tijd brengen we in havens door.’ Zeeziek ‘De kinderen zijn nog te jong om te weten of ze last hebben van zeeziekte. Dat is een van die dingen waarop je je niet kunt voorbereiden. Het voornaamste is dat we een mooie reis hebben. Als dat door omstandigheden een andere reis wordt dan gepland, is dat goed.’

(Gepubliceerd in VLOT.)

Gonneke Bonting| gonneke@gonnekebonting.nl |0651462002