Wijngaard

Wijnboer uit liefde voor natuur
Domein De Pasa De Corinto is een van de Noordelijkste wijngaarden in ons land. Stad-Groninger Henk van Meekeren is de eigenaar. Behalve voor wijndruiven interesseert hij zich voor oude fruitboomrassen, kikkers en UFO’s en werkt hij met vastgoed en auto’s. 

‘Ik ben natuurliefhebber’, is het antwoord van Henk van Meekeren (53) op de vraag waarom hij in Noord-Nederland een wijngaard heeft. Iets wat je wellicht eerder in meer zuidelijke streken zou verwachten. Hij is eigenaar van Domein De Pasa De Corinto, de wijngaard tussen Glimmen en Noordlaren. In heel Nederland zijn maar tussen de honderd en tweehonderd wijngaarden, de meeste in Limburg. Die van Van Meekeren is een van de meest Noordelijke. De wijngaard ligt op de Glimmer Esch op de zuidwesthelling van de Hondsrug, aan een zandpad dat al eeuwen bestaat. Vlakbij Appelbergen. Wie in de zomer over het pad fietst of wandelt, langs de 1200 vierkante meter met wijnstokken, heeft het idee dat hij in Frankrijk is.

Kikkers en fruitbomen
Het verbouwen van wijndruiven is voor Van Meekeren niet de belangrijkste reden om de wijngaard te runnen. ‘De natuur boeit me al vanaf dat ik heel klein was. Achter mijn ouderlijk huis, waar ik nog steeds woon, is een sloot. Als klein jongetje ging ik naar vijvers en sloten in de buurt om kikkervisjes te vangen en die zette ik dan in onze sloot. ’s Zomers is het nu een gekwaak van jewelste. Dat komt doordat ik die kikkers hier vroeger heb gebracht. Zoiets vind ik nou leuk. Kijk, die bomen hier langs de rand heb ik gepoot. Het zijn allemaal fruitbomen. Ik heb veel verschillende, oude rassen. Hier staan een Groninger kroon, een Noorderkroon, een Notarisappel... Ik laat vaak fruitbomen enten. Dat is een vak apart. Je moet dan een stammetje hebben dat geschikt is om erop te enten en een goede ent van een fruitboom. Ik heb eens een oud boerderijtje opgekocht. Daarbij stonden verscheidene fruitbomen. De rassen heb ik laten determineren en daarvan zijn veel bomen geënt.’

Krent
Hij praat met de deskundigheid en het enthousiasme van een kweker, maar Van Meekeren werkt niet met kweekgoed maar met vastgoed. ‘Mijn vader had een aannemersbedrijf. Daar ben ik ingerold. Kweker is een mooi beroep, maar doordat mijn vader aannemer was, zag ik wel dat daarmee geld te verdienen is. Ik heb zijn bedrijf overgenomen. Daardoor kan ik nu mijn dromen verwezenlijken. En de natuur heeft nog steeds mijn aandacht en interesse. Als we tijdens het werk op een terrein een orchidee zien staan, zetten we er een afrastering omheen. En langs de rand van terreinen waar ik werk, poot ik vaak fruitbomen.’
De website vM Vastgoed B.V meldt vooral woon- en werkruimte die te huur is. En auto’s. Achter zijn huis staan verschillende busjes. ‘Verderop in de straat was een autoverhuurbedrijf waarvan ik de hele dag door busjes voor het huis langs zag rijden. Toen dacht ik, da’s lucratief, en ik ben ook busjes en auto’s gaan verhuren. Dat was het begin van Krent Carrent. De naam ‘Krent’ is een grapje, het slaat op zuinigheid. Toen ik een aantal jaren later met de wijngaard begon, vond ik dat wel een mooie naam om daar terug te laten komen. Corinto betekent krent.’

Wijndruiven
Op zoek naar een geschikt terrein om een wijngaard te beginnen, stuitte Van Meekeren op de wijngaard Domein de Tarquinius die te koop was. Glimmer boomkweker Klaas Poppinga was in 1999 begonnen met het verbouwen van druiven. Een stuk grond van een kwart hectare van zijn boomkwekerij vond hij te klein om bomen te kweken. Het lag mooi ten opzichte van de zon en hij plantte er 820 wijnstokken. Klaas Poppinga koos onder meer voor Marechal Foch, Orion, Salomé, Sauvignier Gris en Muscaris en Regent, rassen die vroeg rijpen zodat de druiven elk jaar de tijd hebben om rijp te worden en goede wijn te leveren.
Van Meekeren nam de wijngaard acht jaar geleden over en stelde voor één dag per week een tuinman aan om de wijngaard te onderhouden. Die snoeit, bemest, maait het gras, bindt in het voorjaar de ranken op en zorgt voor de druivenstruiken. ‘Ik kom zelf maar een paar keer per jaar op Domein De Pasa De Corinto. Met de open dag in september en tussendoor nog eens. Maar dat vind ik genoeg.’ In september, oktober oogst een groepje vrijwilligers de druiven. Op wijngaard Het Hof van Twente in Bentelo wordt wijn gemaakt van de druiven. De achthonderd tot duizend flessen wijn worden afgenomen door verschillende restaurants.

Droogte, fruitvliegjes en vorst
Tenminste, als alles goed gaat, maar dat is geen vanzelfsprekendheid. Want de druivenkweek gaat niet altijd over rozen. ‘Er zijn wel moeilijkheden die ik moet proberen op te lossen. Irrigatie vanuit de Drentse Aa is niet toegestaan, dus te veel droogte is een probleem. Dit jaar heb ik mijn glazenwasser gevraagd of hij er een grote tank met water naartoe wilde brengen. Een paar jaar geleden hadden we last van de Aziatische fruitvlieg Suzuki. Die maakten gaatjes in de druiven. Met meeldauw hebben we ook al eens te kampen gehad. Die nestelt zich tussen de druiven. We planten nu steeds soorten waarbij de druiven van een tros iets verder uit elkaar groeien, zodat meeldauw en andere schimmels zich er niet tussen kunnen nestelen. Vorig jaar kozen we voor een andere wijnmaker. Dat bleek geen succes. De wijn rook naar rotting en smaakte ook niet. Ik moest alle wijn weggooien. Dit jaar heeft het mooie voorjaar ons de das om gedaan, omdat het daarna weer een stuk kouder werd. De ranken groeien dan snel, waardoor ze vroeg vatbaar zijn voor kou. De knoppen begonnen al rond 20 april uit te lopen. Er zijn ruim tachtig planten kapotgevroren. In de loods achter mijn huis staan alweer nieuwe. Het zijn Johanniter druiven, die vorstbestendig zijn. Ik heb nog niet genoeg kunnen kopen om alle dode struiken te vervangen. Op de struiken die ik wel heb, ben ik heel zuinig. Het zijn allemaal enten. Ik heb ze in potten op een karretje staan. Als het hard gaat regenen of waaien, rijd ik ze naar binnen.’

Buitenaards leven
Al beperkt hij de kans op tegenslagen, Van Meekeren is ervan overtuigd dat hij niet alles in de hand heeft en dat er meer is tussen hemel en aarde. ‘Mijn dochter heeft eens een paar beschilderde steentjes gevonden in het bos. Nadat ze die mee naar huis had genomen, gebeurden er vaker ongelukkige dingen, zoals het doodvriezen van de meeste struiken in de wijngaard. Om het tij te keren hebben we het bos iets teruggegeven. We hebben een steen in het bos gelegd, een rozenkwarts. Die heeft een gunstige invloed, staat voor liefde en empathie.
Ik vind het logisch dat dit soort dingen bestaat. Er zijn zoveel planeten. Je denkt toch niet dat op de aarde de enige vorm van leven is het hele heelal? Of dat wij alles weten? Ik geloof in buitenaards leven, met UFO’s met schone energie waarvan wij nog veel kunnen leren. Ook op de wijngaard spelen krachten die je niet met het blote oog kunt zien. Onder de grond ligt een oud hunebed, da’s bekend. Als ik op Domein De Pasa De Corinto ben, merk dat er warmte uit de grond komt. Er loopt een aardstraal door de wijngaard.’

(Gepubliceerd in Blad)

 

 

 

Gonneke Bonting| gonneke@gonnekebonting.nl |0651462002